2008-12-06

406. El salt més alt

Joseph Kittinger (1928) és un excoronel de les forces aèries dels EUA (USAF). De jove es va interessar en els salts d'altura i en els viatges en globus. Després de servir a la base de Ramstein (Alemanya Occidental), va participar en diversos projectes militars de l'USAF.

El 1957 va pujar en globus fins a 29.500 m d'altura, sense saltar del globus.

El 1959 va fer dos salts des del globus, des de 23.287 m i des de 22.769 m. En el primer salt es va desmaiar perquè un mecanisme en mal estat el va fer girar sobre ell mateix a 120 rpm i li va provocar una força g de 22 a les extremitats; tot i això els mecanismes de salvament van funcionar i es va salvar.

El 1960 va saltar des de 31.300 m, fent servir durant 4 minuts un paracaigudes àncora per estabilitzar la posició i obrint als 5.500 m el paracaigudes normal. Durant els 4 minuts i 36 segons de caiguda semilliure va arribar a agafar els 988 Km/h. I el salt es pot veure a YouTube:



Kittinger va participar posteriorment a la Guerra de Vietnam, on va fer 483 missions en dos torns de servei. El 1971 es va tornar a presentar com a voluntari i l'any següent va ser tombat per un MiG-21 a Thai Nguyen. Va ser alliberat onze mesos més tard; el fet de ser l'oficial de major graduació del campament li va comportar rebre càstigs i tortures degudes als actes violents dels seus presoners subordinats.

Després de deixar l'exèrcit va continuar practicant el vol en globus i el 18 de setembre de 1984 va aconseguir ser la primera persona en creuar l'Atlàntic en globus, en un vol de 4 dies.